A culinear Odyssey through Europe with Aleksandra Karmowska

Een culinaire Odyssee door Europa met Aleksandra Karmowska

Maak kennis met de fulltime dromer Aleksandra Karmowska

We zijn erg verheugd je voor te stellen aan Aleksandra Karmowska, auteur van de geweldige blog "Hai Mangiato"

Opgroeien

Ik ben geboren in Polen en daar ben ik opgegroeid en ging ik naar school. Ik kom uit een boerengezin en ben later in mijn volwassen leven ook boer geworden.

Ik heb altijd het gevoel gehad dat ik een stukje van de wereld wilde zien, ontdekken en reizen. Tijdens de middelbare school stuurden mijn ouders me tijdens de zomervakantie op mijn eerste echte reis naar het buitenland, samen met andere leerlingen. Het waren goedkope vakanties, maar zo leuk. Toen ontmoette ik mijn beste vriend, de grootste schat naast de onvergetelijke herinneringen.

Mijn eerste ervaring in het buitenland

Mijn eerste ervaring met wonen in het buitenland was in Spanje. Ik nam een jaar vrij van de universiteit in Polen en besloot de Spaanse taal te leren, naar een taalschool te gaan en tegelijkertijd te werken. Behalve een grote vreugde had ik het studeren van een andere vreemde taal en cultuur, was het eten. Die periode was voor mij een echte eye-opener, vooral omdat er in de tijd dat ik opgroeide in Polen weinig keus was. Ik bracht een jaar door in Galicië, de regio van Spanje die wordt gewaardeerd om het beste zeevoedsel (uit koud water) in het land, waarvoor ik een grote waardering ontwikkelde. In Spanje ontdekte ik mooi, lekker en toch eenvoudig eten, gemaakt met liefde voor de producten en traditie. En dat vond ik geweldig.

De voedselhoofdstad van de wereld

Ik heb 10 jaar in Londen doorgebracht, waar ik heb gestudeerd en gewerkt. Mijn eerste baan bij aankomst voordat ik een graad in financiën volgde, was bij een Michelin-sterrestaurant van Gordon Ramsay. Vooral deze job heeft mijn aandacht voor detail, waardering en respect voor de chef-koks en de gastronomische industrie in het algemeen gevormd. Er is zoveel keuze in Londen, van de ongelooflijke verscheidenheid aan afhaalrestaurants en informele diners uit alle culturen tot het andere uiterste van de beste restaurants met Michelin-sterren. Terwijl ik daar was, werd Londen echt de voedselhoofdstad van de wereld.

De culinaire beleving is continu

Ik ben geen professioneel opgeleide kok. Ik heb mijn ervaring en kennis opgedaan door te oefenen, vragen te stellen, anderen te zien koken en verliefd te worden op kookboeken. Ik ben nog aan het leren (natuurlijk) en ik kan geen betere plek bedenken om mijn culinaire ervaring voort te zetten dan in Italië. Mijn partner en ik hadden besloten Engeland te verlaten en te proberen in Italië te gaan wonen, waarvoor we een echte genegenheid hadden ontwikkeld. Het idee was om aanvankelijk maar een jaar of zo in Rome te blijven en de rest van het land te ontdekken. Bijna 5 jaar zijn verstreken, we zijn er nog steeds. Dat gezegd hebbende, vertrekken we binnenkort om ons volgende hoofdstuk in Venetië te beginnen.

1. Waarom wilde je een kookblog beginnen?

Ik had het niet gepland. Het was een aanmoediging van een aantal van mijn familieleden en vrienden toen ze me hoorden beschrijven hoe ik bepaalde dingen moest bereiden die ik voor hen kookte. Het kostte me een tijdje om te beslissen of ik ermee zou beginnen, er zijn zoveel mooie foodblogs die er zijn. … Maar ja, iedereen heeft een ander verhaal te vertellen.
Aleksandra Karmowska eating

2. Wat is je favoriete keuken?

Ik heb een paar keukens die ik erg lekker vind, maar hoe meer ik Italiaans regionaal eten en koken ontdek, hoe meer ik ervan overtuigd ben dat ik in het algemeen het meest van de Italiaanse keuken geniet.

3. Wat was uw kindertijd of vroegste droom?

Toen ik een klein meisje was, wilde ik dat mijn leven een redelijk verhaal zou zijn, gezellig en veilig. Misschien, zoals bij veel andere kinderen, kan je fantasie op deze zeer jonge leeftijd niets anders weten. Toen ik een tiener was, had ik eigenlijk een droom om in Italië te wonen, zelfs niet eerder in Italië geweest. In de loop van de jaren en ervaringen die plotseling en nogal onverwacht voorbijgingen, kwam ik in Italië te wonen. Ik vraag mezelf af en toe af, droom ik?

4. Wat is je eerste herinnering aan een gerecht dat je deed dromen?

Ik heb geen bepaald gerecht in gedachten, maar ik herinner me wel hoe het proeven van prachtige zeevruchten die heel weinig begeleiding nodig hadden, mijn smaakpapillen veranderde. Het was toen ik een jaar in Spanje doorbracht, in Galicië om precies te zijn, met het beste koudwatervoedsel van het land. Sindsdien heb ik altijd al willen kunnen genieten en leren koken van zulke heerlijke, delicate producten.

5. Heeft u voedselherinneringen die uw kookstijl hebben beïnvloed?

Ik heb altijd van goed voorbereid comfortvoedsel gehouden dat zowel lichaam als geest voedt en kalmeert. Ik denk dat het een van de redenen is waarom ik zo van Italiaans eten geniet.

6. Omschrijf uw eetstijl in vijf woorden.


-seizoensgebonden
-kwaliteit
-lokaal
-herkomst
-geen verspilling

Het is seizoensgebonden en voornamelijk lokaal. Wat er op de lokale markt verkrijgbaar is, bepaalt wat ik kook.
Ik heb de neiging om producten van goede kwaliteit te kiezen, het kan me schelen waar het vandaan komt en ik probeer geen voedsel te verspillen
(wat gemakkelijk kan met voedselfotografie)

7. Wie heeft u beïnvloed in uw kookstijl of filosofie?

Mijn Italiaanse huisgenoot in mijn vroege jaren in Londen (terwijl ik een accommodatie deelde) over het zorgvuldig koken van pasta en het bereiden van lekker, eenvoudig en delicaat maar voedzaam eten. Veel nodig tijdens mijn universiteitsjaren. Toen keek ik naar en werd verliefd op de Raymond Blanc BBC Tv-programma's. Dit zijn degenen die je laten dromen. En Giorgio Locatelli, Italiaanse chef-kok in Londen. Ze delen allemaal dezelfde filosofie: respecteer de producten, kook ze met zorg en liefde, en dat zelfs een heel ingewikkeld gerecht niet onmogelijk te maken is.

8. Wat inspireert jou? Waar komt je inspiratie vandaan?

Mijn inspiratie kan overal vandaan komen. Ik kan geïnspireerd worden door een afbeelding, een ander bord van
eten, een beschrijving van eten en ik probeer iets na te maken dat me aanspreekt. Maar vooral reizen is mijn grootste inspiratiebron.


Aleksandra Karmowska table

9. Wat is een voorbeeld van een lentemenu dat u voor uw vrienden zou bereiden?

Als ik voor gasten kook, kies ik iets dat niet al te ingewikkeld is en waardoor ik meer met vrienden kan blijven dan in de keuken. Ik zou iets kiezen waarvan ik weet dat het warm is om te maken of dat alleen opwarmen behoeft. In Rome is “la vignarola” een hoofdgerecht, dat bestaat uit seizoensgroenten zoals: erwten, tuinbonen, babyartisjokken en asperges. Deze worden zachtjes gekookt in een beetje vloeistof en veranderen in een prachtig lenteschotel. Daarna bereidde het linguine pasta met pesto Genovese (die ik iets eerder zou bereiden). Als hoofdgerecht, als de dagen warmer zijn, maak ik graag een gebakken vis, hetzij in een gezouten korst of gebakken in witte wijn, tomaten, knoflook en veel peterselie. Geen van deze is moeilijk, je hoeft het alleen maar in de oven te plaatsen en te bakken tot het klaar is. Om de maaltijd af te maken limoenpavlova versierd met vers fruit voor pudding.

10. Wat is jouw schuldige eetplezier?

Lasagne. Ik ben dol op deze hemelse en geruststellende combinatie van vleeslappen, bechamelsaus en bijna smeltende en dunne pastavellen die er doorheen lopen. Ik kan mezelf er niet van weerhouden het te eten als het voor me wordt neergezet. Afgezien daarvan is er deze kleine en bescheiden banketbakkerij in de Joodse wijk van Rome genaamd "Boccione", die "la torta di ricotta e visciole" (een ricotta en zure kersentaart) bakt die absoluut om voor te sterven is. Ik dwing mezelf er slechts de helft of een kwart van te kopen, anders zou ik het allemaal afmaken.

11. Wat is je favoriete ingrediënt?

Dit is een lastige. Er zijn veel ingrediënten die ik veel gebruik. Zoals goede citroenen of olijfolie die elk gerecht of ingrediënt naar een ander niveau kunnen tillen. Ik ben van artisjokken gaan houden (in de loop van de tijd), wat heel belangrijk is in Rome. Ik kook ze op zoveel manieren: alla Romana, alla Veneziana, à la Barigoule (Franse manier) of ik vind het leuk om ze met vlees te vullen en allemaal samen te koken. Ze spelen een grote rol in salades of bijgerechten. In dit geval serveer ik ze rauw en in dunne plakjes.

12. Als je waar dan ook ter wereld zou kunnen wonen, waar zou dat dan zijn en waarom?

Ik woon in Italië en er is geen andere plaats waar ik liever zou zijn. Hoe meer ik door Italië reis en de regio's ontdek, hoe meer ik verliefd word op dit land. Het is gewoon verbluffend, om nog maar te zwijgen van de kunstwokken, de geschiedenis, het eten en de wijn. Wonen in Rome, is als leven in een museum. Het is niet altijd gemakkelijk, maar als je bijvoorbeeld eenmaal naar het Pantheon staart, blijft alles achter.

13. Enige aanbevelingen van restaurants in Rome?

Mijn favoriet is om vele redenen "Osteria Margutta" in de mooie Via Margutta, in het hart van het historische centrum. Het biedt een Roman Classic-menu, samen met zijn eigen creaties en bijzondere smaakbrouwsels, waar ik altijd naar uitkijk. Andere restaurants waar we vaak naar toe gaan zijn: Felice a Testaccio, Dillà, Matricianella, Roscioli. De Napolitaanse pizzeria Sorbillo is ook de moeite waard.

14. Met welke chef zou u graag eens een praatje maken?

Giorgio Locatelli
Raymond Blanc
Angela Hartnett
Ana Roš
Antonino Cannavacciuolo

15. Heb je dromen voor de toekomst?

Mijn dromen gaan ver, naar mijn kindertijd (vraag 3) van een gezellig en veilig leven, met gelukkige mensen om me heen. Het lijkt misschien niet veel, maar ik geloof van wel.

16. En last but not least beschouw je jezelf als een fulltime dromer?

Ja, ik beschouw mezelf als een fulltime dromer. Ik vind dat dromen en kunnen dromen een van de mooiste dingen ter wereld en een van de grootste genoegens in het leven kan zijn.

 

Ziet Aleksandra er niet prachtig uit in onze Odyssey Navy Blue Pyjama-set?

Lees meer over onze Odyssey marineblauwe pyjama set

 

Afbeeldingen zijn gemaakt door Aleksandra Karmowska

Ben je benieuwd naar Alkesandra lees meer op haar blog:  "Hai Mangiato"